• JOKA Biathlon World Team Challenge ist das Wintersport-Highlight mitten im Ruhrgebiet

    Gelsenkirchen, 27. Dezember - Der Biathlon auf Schalke am 29. Dezember in der VELTINS-Arena ist ausverkauft. Seit 2002 begeistert das weltgrößte Biathlonspektakel mitten im Ruhrgebiet jährlich tausende Wintersport-Fans. Das emotionale Highlight in diesem Jahr wird der feierliche Abschied von Rekord-Athlet Ole Einar Björndalen und seiner Frau Darja Domratschewa sein. Beide gehen ein letztes Mal in die Loipe und verabschieden sich auf Schalke von ihren Fans. Mit 46.412 Zuschauern wird die Multifunktionsarena in Gelsenkirchen bis auf den letzten Platz gefüllt sein. Für Deutschland werden Erik Lesser und Vanessa Hinz krankheitsbedingt nicht auf Schalke an den Start gehen. Stattdessen entsendet der DSV mit Benedikt Doll und Franziska Preuß seine derzeit stärksten Athleten im Weltcup.

    Stetig hat sich das Event-Format weiterentwickelt und ist jedes Jahr ein Highlight im Kalender der Fans und Biathleten. Das Besondere am Biathlon auf Schalke ist die grandiose Stimmung in der VELTINS-Arena und auf dem Außengelände. Bei kaum einer anderen Biathlon-Veranstaltung erleben die Besucher die Sportler so nah, wie in Gelsenkirchen. Die rund 1,3 Kilometer lange weltcuptaugliche Loipe führt nicht nur mitten durch die Arena, sondern auch über das Außengelände sowie entlang des Winterdorfs. Auch die Top-Athleten sind immer wieder gerne zu Gast und lassen sich von den Zuschauern feiern.

    Biathlon auf Schalke wird bis mindestens 2022 in Gelsenkirchen stattfinden, im Herbst wurden die Verträge zwischen dem Deutschen Skiverband und dem FC Schalke 04 verlängert. "Wir freuen uns sehr, dass die Veranstaltung ausverkauft ist. Das unterstreicht die Bedeutung unserer Veranstaltung und zeigt, dass wir neben Ruhpolding und Oberhof, als dritter deutscher Biathlon-Standort wahrgenommen werden. Die VELTINS-Arena ist für ein solches Event-Format der perfekte Austragungsort. Mit dem Abschied von Ole Einar Björndalen und Darja Domratschewa ist uns zusätzlich ein außergewöhnlicher und emotionaler Höhepunkt gelungen", so Thorsten Kramer, Veranstaltungsleiter des FC Schalke 04.

    Benedikt Doll startet für Erik Lesser, Simon Schempp geht mit Partnerin Franziska Preuß in die Loipe

    Erik Lesser wird aufgrund andauernder Rückenbeschwerden nicht auf Schalke starten. Der Oberhofer ließ aus gleichem Grund zuletzt auch den Weltcup in Nove Mesto aus. Für ihn wird Benedikt Doll zusammen mit Denise Herrmann in die Loipe gehen. Auch Vanessa Hinz fällt krankheitsbedingt aus. Für sie startet Franziska Preuß, die nun mit Simon Schempp ein Team bildet.

    Biathlon-WTC Chef-Organisator Herbert Fritzenwenger sagt: "Natürlich ist das hervorragende Teilnehmerfeld ausschlaggebend dafür, dass wir wieder erstklassigen Biathlon präsentieren können. Es freut mich daher sehr, dass wir mit Benedikt Doll und Franziska Preuß so kurzfristig die aktuell stärksten deutschen Athleten im Weltcup für unsere Veranstaltung gewinnen konnten. Benedikt ist aktuell in absoluter Hochform. Auch Franziska Preuß ist so gut wie nie zuvor in die Weltcup-Saison eingestiegen."

    Die Rennen werden außerdem ab 17.50 Uhr live aus der VELTINS-Arena im ZDF gezeigt.

    Weitere Informationen unter: www.biathlon-aufschalke.de

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