München, 21. Juli 2014 – Am kommenden Wochenende findet in der polnischen Hafenstadt Gdynia der vierte von insgesamt acht Stopps der Red Bull Air Race World Championship 2014 statt. Im Kampf um den WM-Titel wird es langsam ernst, denn nach der ersten Saisonhälfte gibt es keinen klaren Favoriten auf den Gesamtsieg. Dabei wissen alle Piloten: Mit einer starken Leistung könnten die Karten neu gemischt werden – oder einer der Spitzenreiter kann seine Führung ausbauen. Der deutsche Pilot Matthias Dolderer will in der zweiten Saisonhälfte noch das Maximum rausholen und auf Punktejagd gehen. Der eine oder andere Podiumsplatz darf dabei gerne herausspringen.

Nach dem spektakulären Rennen in der schwülen Hitze Malaysias geht es für die weltbesten Piloten in Richtung Norden. Erstmals macht die schnellste Motorsport-Serie der Welt in Polen halt. Austragungsort ist Gdynia, eine der größten Städte im Norden des Landes, die vor allem für ihre schönen Strände und ihr vielfältiges Kulturangebot berühmt ist.

Das High-Speed-Rennen am 26. und 27. Juli in der Danziger Bucht verspricht Spannung pur: In der Gesamtwertung liegen vor dem vierten Rennen der Saison 2014 nicht weniger als fünf Piloten bereits im zweistelligen Bereich. „Jede Kurve und jede Bewegung im Kurs sind heutzutage essentiell, da wir zeitlich alle eng zusammen liegen und auch die kleinste Korrektur Zeit kostet", so Dolderer, derzeit Neunter im WM-Ranking. Bei den noch ausstehenden fünf Rennen will der Deutsche noch das Maximum aus sich herausholen. Auch gegen einen Podiumsplatz hätte Dolderer nichts einzuwenden.

In Abu Dhabi und Kroatien lieferten sich der Brite Paul Bonhomme und der Österreicher Hannes Arch spannende Kopf-an-Kopf-Duelle, doch mit seinem Sieg beim dritten Stopp in Putrajaya sorgte ein anderer Brite, Nigel Lamb, für frischen Wind im WM-Titelkampf.

Arch, der 2008 als erster Europäer den WM-Titel holte, hat in der laufenden Saison sehr konstante Leistungen gezeigt und führt derzeit die Gesamtwertung mit 30 Punkten an. Nur fünf Zähler hinter dem Österreicher lauert allerdings der amtierende Weltmeister Bonhomme. Lamb und der junge Kanadier Pete McLeod haben beide 17 Punkte, während ein anderer Jungstar, der Australier Matt Hall, 14 Zähler auf seinem Konto hat. Auch die weiteren sieben Piloten der Red Bull Air Race World Championship sind heiß auf den Sieg in Polen und wollen mit einer starken Leistung die Zuschauer auf dem „Seaside Boulevard“ begeistern und bei der WM-Titelentscheidung ein Wörtchen mitreden. Auch für Matthias Dolderer hat die Punktejagd begonnen.

Als nördlichste Renn-Location der Saison 2014 bietet Gdynia den Piloten ein angenehmes Klima und gemäßigte Temperaturen – ganz im Gegensatz zum Stopp in Putrajaya, Malaysia, wo Temperaturen von bis zu 45 Grad Celsius im Cockpit gemessen wurden. Bei den etwas kühleren Bedingungen werden auch die Flugzeuge ihr volles Leistungspotenzial entfalten können. Allerdings könnte der Wind ebenfalls eine wichtige Rolle spielen: Auch kleinste Abweichungen von der optimalen Rennlinie können jene Hundertstel kosten, die zwischen Sieg und Niederlage entscheiden.

Beim Rennen in Polen werden einige vom Rennkomitee beschlossenen Regeländerungen eingeführt. So gibt es beim Einfliegen in den Kurs bei einer Geschwindigkeit von 201,00 bis 201,99 Knoten eine Sekunde Zeitstrafe. Piloten, die mit einer Geschwindigkeit von 202,00 Knoten oder schneller in den Kurs einfliegen, werden disqualifiziert. Auch beim Pylon-Hit gelten zum Teil neue Vorschriften, darunter eine Zeitstrafe von zwei Sekunden für den ersten und zweiten Pylon-Hit. Werden während eines Laufes drei der aufblasbaren „Air Gates“ touchiert, wird der Pilot beim betreffenden Durchgang als „Did Not Finish“ (DNF) gewertet.

Stand WM-Gesamtwertung:
1. Hannes Arch (AUT) 30 Punkte; 2. Paul Bonhomme (GBR) 25; 3. Nigel Lamb (GBR) 17; 4. Pete McLeod (CAN) 17; 5. Matt Hall (AUS) 14; 6. Martin Sonka (CZE) 8; 7. Yoshihide Muroya (JPN) 7; 8. Nicolas Ivanoff (FRA) 5; 9. Matthias Dolderer (GER) 4; 10. Peter Besenyei (HUN) 2; 11. Kirby Chambliss (USA) 0; 12. Michael Goulian (USA) 0.

RED BULL AIR RACE WORLD CHAMPIONSHIP
Die Red Bull Air Race World Championship ist eine Motorsportserie, bei der die besten Piloten der Welt gegeneinander antreten. Dabei zählen vor allem Geschwindigkeit, Präzision und Geschicklichkeit. In den äußerst leichten und wendigen Rennmaschinen absolvieren die Piloten einen Parcours, der aus 25 m hohen aufgeblasenen Pylonen besteht.

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